Dora Arreola: Del Arte a la Acción



Una reflexión del décimo aniversario

escrito por Dora Arreola


(*ENGLISH TRANSLATION BELOW*)


En Julio del 2010, un grupo de artistas de varias partes de Estados Unidos, fuimos convocadas por la artista y activista Andrea Assaf para reunimos en Mineápolis para constituir a Art2Action como una asociación civil con fines no lucrativos. Tengo memorias muy queridas de esta reunión, a la cual, asistimos Krystal Banzon, Jo Novelli-Blasko, Meena Natarajan, Andrea Assaf y yo misma. La reunión fue auspiciada por Meena and Dipankar Mukherjee, co-directores de Pangea World Theater, y en su casa. Tuvimos opciones para trabajar dentro o en el patio. Por decisión unánime, escogimos trabajar en el patio. Nos sentamos en unas bancas rústicas instaladas bajo un hermoso árbol, un maple canadiense frondoso cercano a los ochenta años vida. Fue ahí que este grupo de artistas, junto con Andrea, imaginamos lo que sería Art2Action, Inc.

El nombre de Art2Action significa el movimiento de nuestro quehacer artístico que va de la creación a la acción social; o, el objetivo de crear arte que motive a la gente a llevar a cabo acciones. (En Inglés el número 2, o “two,” tiene el mismo sonido que la preposición “to,” que significa “a,” o “hacia,” o “para,” etc.). Nos tomó varios días de intensas discusiones para la redacción de los estatutos y pólizas, todo lo necesario para constituir a esta asociación. Para mi, fueron horas y días de gran aprendizaje el inicio de profundos lazos profesionales y amistosos con este grupo de increhibles mujeres de color, de la comunidad LGTBQ2+ y aliadas, quienes fueron la primera mesa directiva.

El árbol en el patio, fue testigo de lo que estábamos desarrollando. En momentos, nos enfrascamos en discusiones en las que abundan, diferentes opiniones y desacuerdos. No por ello, detuvimos el proceso. Este grupo de artistas y gestoras artísticas estaba bien provisto de expertas en el ejercicios de las mejores prácticas y diálogo. Me sentía en muy buenas manos rodeada de maestras, activistas y grandes conocedoras de la historia de inequidades en Estados Unidos. Una bendición estar rodeada de sabias mujeres, y también de el robusto árbol testigo, símbolo de inclusión.

Dos años después la directora Cree-Saulteaux Margo Kane directora fundadora artística de Full Circle: First Nations Performance compartiría las enseñanzas del árbol sagrado al centro de la Rueda Medicinal durante el primer Instituto Nacional de Dirección Escénica y Creación (una colaboración de Pagea World Theater y Art2Action).

“Hay una enseñanza que se me viene a la mente, que habla sobre el árbol sagrado ubicado en el centro de la Rueda de la Medicina. Y puedo hablar de eso el resto de la semana, porque lo que acabamos de discutir, y cuál es nuestra intención, es lo que esa metáfora es para mí. Es que cada punto en ese círculo, cada persona, tiene una perspectiva diferente de la siguiente persona en el círculo: que vemos el árbol sagrado en el centro del círculo de manera diferente, porque estamos sentados en una posición diferente a su alrededor. No se puede describir ese árbol en el medio sin tener todas las perspectivas en cuenta, por lo que cada punto es válido, se necesita cada perspectiva para describir el árbol sagrado que se encuentra en el centro de la rueda de la medicina." - Margo Kane (video-documental de la version piloto del Instituto en el 2012, 11:43-12:32)

Con esta mentalidad, continuamos la complicada labor de constituir a una asociación enraizada profundamente en principios de igualdad, equidad y justicia social. Cumplimos con nuestras tareas, redactamos la misión, visión y estatutos. Subsecuentemente, formamos dos ramas de la estructura: la mesa directiva y el colectivo de artistas.

Recuerdo este inicio. Me sentía orgullosa y honrada de ser parte de una organización con este nivel de compromiso a la comunidad y su enfoque a elevar justicia social. Tal como las ramas del árbol que están unidas al tronco y el tronco estabilizado por sus raíces, así los preceptos de Art2Action se fueron alineando y concertando orgánicamente.

Bajo estos preceptos y políticas de Art2Action, la recién creada directora Artística, Andrea Assaf invitó a mi compañía Mujeres en Ritual Danza-Teatro para ser las primeras compañía en residencia en Art2Action. Mujeres en Ritual es una compañía de Danza-Teatro en Tijuana, México, fundada en 1999. La compañía explora temas de género y la experiencia de mujeres, y la comunidad LGTBQ2+ en la frontera entre México y Estados Unidos. La barda en Tijuana, es un lugar de mucha carga política y cultural. Un lugar de grandes complejidades como lo son las dinámicas de poder entre las dos naciones y la llegada de migrantes de Centro, Sudamérica y el Caribe, buscando asilo en Estados Unidos. Este es el sitio de varias colaboraciones entre Mujeres en Ritual y Art2Action.

Gracias a los apoyos recibidos de Art2Action, Mujeres en Ritual se ha presentado en comunidades con nada o poco acceso a centros de arte. De esta manera, la compañía, a podido dar talleres comunitarios en los dos lados de la frontera y presentado sus trabajos en comunidades de habla hispana, latinxs, migrantes en los Estados Unidos. También, Art2Action ha conectado nuestro trabajo a redes nacionales en los Estados Unidos. Por ejemplo, en 2012, Mujeres en Ritual colaboró con Art2Action en la creación de la obra Outside The Circle. Esta obra fue subvencionada por Pangea World Theater, El Centro Su Teatro, Esperanza Center for Peace and Justice y National Performance Network (NPN) para dar giras en Estados Unidos. En 2015, nos sentimos muy afortunadas de que Art2Action apoyó Mujeres en Ritual para realizar una residencia artística en el histórico teatro, La MaMa, en Nueva York y presentar el trabajo en proceso de la obra Telares o el Olvido de Fabiola Ruiz. En Telares, Mujeres en Ritual, explora temas de colonización; destrucción de los bosques y el genocidio y desplazamiento sistemático de indígenas en las Americas. En 2017, Art2Action, National Performance Network (NPN) y El Colegio Grinnell subvencionaron la creación de una obra de Celeste MIller en colaboración conmigo y Mujeres en Ritual. La obra, At Water’s Edge/ Al filo del Agua, explora la relación entre género, fronteras, justicia ambiental y cambio climático. Art2Action también auspició una de las residencias artísticas en Tampa, Florida, incluyendo a cinco miembros de Mujeres en Ritual.

Me siento afortunada de seguir siendo miembro del colectivo de Art2Action. La compañía, Mujeres en Ritual, ha aprendido mucho junto con Art2Action. Con esta asociación, estamos en un perpetuo estado de intercambio a medida que crecemos y profundizamos nuestra conección con nuestras comunidades. Nos correspondemos en explorar temas feministas y queer en nuestras obras y procesos artísticos. Hemos cultivado los valores de “la cultura de equidad e innovación estética, calidad artística y valores comunitarios,” y arte e impacto.

Durante estos diez diez años, Mujeres en Ritual y Art2Action hemos estado en una bella simbiosis. No hay palabras para agradecer el apoyo de Andrea Assaf, quien aboga por artistas de color y de bajos recursos como lo fué nuestra compañia. Esta vez, nos unimos con nuestras voces a la de todos los amigos y colegas de Art2Action para celebrar sus diez años de existencia—una década de constante trabajo en la comunidades de Tampa, y otras ciudades de Estados Unidos y México. Diez años de poderoso arte y acciones.

Felicidades a todos en Art2Action. Larga Vida a Art2Action! Que sus raíces y ramas siga creciendo, fortaleciéndose y transformándose.



A 10th Anniversary Reflection

by Dora Arreola

In July of 2010, a group of artists from various parts of the United States were called by artist and activist Andrea Assaf to meet in Minneapolis, to constitute Art2Action as a non-profit organization. I have very dear memories of this gathering, which was attended by Krystal Banzon, Jo Novelli-Blasko, Meena Natarajan, Andrea Assaf and myself. The gathering was hosted by Meena and Dipankar Mukherjee, co-directors of Pangea World Theater, and at their home. We had the option of working inside, or out on the patio. By unanimous decision, we chose to work outside. We sat on rustic benches installed under a beautiful tree in the backyard, a leafy Canadian Maple with nearly 80 years of life. It was there that this group of artists, with Andrea, imagined what would become Art2Action, Inc.

The name of Art2Action signifies our movement from art-making to social action; or, the goal of creating art that motivates people to take action. We spent various days in intense discussions, writing the by-laws and policies, all that is necessary to construct an organization. For me, it was hours and days of great learning, and the beginning of profound professional relationships and friendships, with this group of incredible women of color, a community of LGBTQ2+ artists and allies, who would be the first Board of Directors.

The tree was witness to what we were developing. In some moments, we got stuck in conflicted discussions with different opinions. Nevertheless, we didn’t stop the process. This group of artists and artistic leaders was very well-equipped with expertise in exercises and best practices for dialogue. I felt in very good hands, surrounded by teachers and activists who were knowledgeable of the history of inequality in the United States. I felt blessed to be in the company of wise women, with this robust tree as a symbol of inclusion.

Two years later, Margo Kane, Cree-Saulteaux founder and Artistic Managing Director of Full Circle: First Nations Performance, would describe a sacred tree during the first National Institute for Directing and Ensemble Creation (an Art2Action and Pangea World Theater collaboration):

“There’s a teaching that's come to me, that talks about the sacred tree that stands at the center of the Medicine Wheel. And I can talk about that the rest of the week, because what we've just discussed, and what our intention is, is what that metaphor is for me. It’s that every point on that circle, every person, has a perspective that's different from the next one—that we see the sacred a tree at the center of the circle differently, because we're sitting in a different position around it. You can't describe that tree in the middle without having every perspective around, so every point is valid, every perspective is needed to describe the sacred tree that stands at the center of the medicine wheel.” – Margo Kane, 2012 Pilot Institute documentary video (11:43-12:32)

With this mentality, we continued the complicated labor of building an organization deeply rooted in principles of equality, equity, and social justice. We completed our assignments, writing the mission, vision and by-laws. Finally, we formed two branches of the structure: the Board of Directors, and the A2A Artist Collective.

I remember this beginning. I feel very proud and honored to be part of an organization with this level of commitment to community, and focused on elevating social justice. Like the branches of a tree united by the trunk, and the trunk grounded by the roots, so were the precepts of Art2Action aligned and conjoined organically.

Under the tenets and politics of Art2Action, the newly created Artistic Director, Andrea Assaf, invited my company, Mujeres en Ritual Danza-Teatro, to be the first company in residence with Art2Action. Mujeres en Ritual is a dance-theatre company based in Tijuana, México, founded in 1999. The company explores themes of gender, and the experiences of women and LGBTQ2+ communities at the border between Mexico and the United States. The border in Tijuana is a place that is very charged politically and culturally—a place of grand complexities, with the dynamics of power between the two nations, and the arrival of migrants from Central/South America and the Caribbean looking for asylum in the United states. This is the site of various collaborations between Mujeres en Ritual and Art2Action.

Thanks to the support of Art2Action, Mujeres en Ritual has performed in communities with little or no access to centers of art. In this way, the company was able to give community workshops on both sides of the border, and has presented work in Spanish-speaking, Latinx, and migrant communities in the United States. Also, Art2Action has introduced our work to national networks in the U.S. For example, in 2012, Mujeres en Ritual collaborated with Art2Action on the creation of Outside the Circle. This play was co-commissioned by Pangea World Theater, El Centro Su Teatro, Esperanza Center for Peace & Justice, and the National Performance Network (NPN), to tour in the United States. In 2015, we felt very fortunate that Art2Action supported Mujeres en Ritual in an artistic residency at the historic La MaMa theatre in New York, where we presented work-in-progress from Telares (o, el olvido)/Looms (or, the forgetting) by Fabiola Ruiz. In Telares, we explore themes of colonization, destruction of the forests, and the systematic genocide and displacement of indigenous people in the Americas. In 2017, Art2Action, NPN, and Grinnell College co-commissioned the creation of a new work by Celeste Miller, in collaboration with me and Mujeres en Ritual. The project, At Water’s Edge/Al filo del agua, explores the relationship between gender, borders, environmental justice and climate change. Art2Action also hosted one of the development residencies in Tampa, Florida, including five members of Mujeres en Ritual Danza-Teatro.

I feel fortunate to continue as a Collective member of Art2Action. As a company, Mujeres en Ritual has learned much with Art2Action. In this association, we are in a perpetual state of exchange as we both grow, and deepen our connections with our communities. We correspond in exploring feminist and queer themes in our plays, performances, and artistic processes. Together, we have cultivated the values of “cultural equity and aesthetic innovation, artistic quality and community value,” art and impact.

During these ten years, Mujeres en Ritual and Art2Action have been in a beautiful symbiosis. There are no words to express our gratitude for the support of Andrea Assaf, who advocates for artists of color, and those with little resources, as our company was. Now, we join our voices with all the friends and colleagues of Art2Action, to celebrate their ten years of existence—a decade of constant work in communities, in Tampa and other cities in the U.S. and Mexico. Ten years of powerful art and action.

Congratulations to everyone in Art2Action! Long life to Art2Action! May your roots and branches continue to grow, strengthen, and transform.



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